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新移民到埠必拿证照

 发表日期:2014-01-10   阅读:  


/"'新移民必备证照'/"

 

新移民来美后,最先做的,可能便是要申请一个社安号,美国是一个信用制度的国家。孩子生下来就要申请一个社会安全号码(简称社安号SSN:Social Security Number),这个社安号便陪伴一个美国人的一生,是他建立自己在社会里信用的开始,也是老了以后向美国政府领取退休金的保障。很多新移民在拿到美国合法的身份后(包括合法工作身份),都可以申请这个社安号。有了社安号,就可以申请信用卡丶汽车和房屋贷款等,但这要看信用的积累。

美国的信用评估是由中立机构的信用局(Credit Bureau)来做的。这信用局虽然翻译成“局”,但完全是民间企业机构,没有任何官方色彩。一般由三家机构来组成这个信用局:专者公司(Experian)丶公允公司(Equifax)和跨盟公司(Trans Union)。这三家公司对全美消费者的信用状况进行调查记录,然后通过本公司建立的庞大数据库,将信用报告有偿传递给全美各地的合法客户。这三家公司,成为美国信用制度的重要支柱。比如银行要想贷款给申请人,就要给信用局付费,查一个人的信用。如果一个人欠什么水电费或欠银行贷款不还,或申请破产之类的信用行为都会记录在信用局,连你在美国所有的居住地址都会记录在案,并根据信用程度来打分。在美国,没有人愿意随便欠债不还,或拖费不缴,或申请破产的,因为一旦进入黑名单,信用分数很低,就什么贷款和信用卡都申请不到。

但积累信用一开始是很困难的。许多新移民向信用卡公司申请信用卡,一开始往往会被拒绝,因为信用卡公司去以上三家公司查申请人的信用,一查肯定是零记录,觉得申请人信用不可靠,自然不愿意发信用卡给新移民。新移民没有信用卡只好用现金,没有信用也就贷不到款,这似乎就形成了一个无解的循环。美国人一般都是孩子作为父母信用卡的副卡,慢慢积累起来自己的信用,可能三大公司都没有考虑到美国社会新移民的这个信用无解之怪圈。解决这个问题,没有别的方法,只有耐心等待时间的流逝。

有了社安号,就可以考驾照,已有很多第一代华人在美国开驾校谋生,这不是问题,来了美国,可以在华人教练下。我总是建议新移民来了先拿驾照,办驾照的地方,实际就是每个州发本州居民身份证的州衙门。有了驾照,除了绿卡,就有了另一个美国身份证。除了纽约等大城市,一般在美国别的小地方,没车寸步难行,美国是车轮上的国家,很多人来了后才能感同身受。即使不开车,只要驾照显示的驾龄长,汽车保险也会便宜好多。

拿了驾照,可开车,就可驰骋美国,看看美国不管多偏僻的乡村,人们居住的环境都几乎是一模一样的,没有城乡之别。有个朋友问我,来美国后,住在那个地方最好?我给出的答案总是一致:因人而异,因人所好。最好的办法是,来美国先不要决定在哪里定居,花一两月的时间,开车来个全美旅行,感受每个大城市小镇乡村,再决定哪里是归宿。美国没有户口制,搬家也很容易,一个地方住腻了,随时可以搬到另外一个州,换一个身份证。
如果家里有适龄学童,想让他们上好的免费公立学校,定居购买房子,可能首要考虑学区。美国对孩子们的教育一视同仁,公立学校从学前班到高中毕业皆是免费教育,但每个学校教育程度完全不一,孩子们在学校里,遇到的朋友,也完全不同,这也许会影响他们今后的一生。

健康保险是必要的,公立学校不提供健保,但地方政府通常对孩子们设有援助计划,孩子们几乎可以申请到免费的健保。不过,成人的健保,选择则是一个挑战,好在,如果语言不好,华人的保险公司多如牛毛,可以帮忙。

美国分工很细,每个行业,都有专业人士在做,一切都非常容易。很多移民问律师税收事宜,其实这个问题该请教专业会计师。很多投资移民者担心中国的资产被征税,曾询问过会计师,被告知的是,美国人每个人每年只是要缴纳个人所得税,移民前的资产并不要缴税。原则上,中美之间有协议:不重复交税,在中国挣的钱,可以在美国申请豁免。这些也是道听途说,具体怎么做,还是请会计师打理才好。

很多问题,都是纸上谈兵,恐怕新移民来后,每天都会有新疑问。生活就是一种挑战,不是吗?不管在哪里生活,每天都要去学习新的东西,也是另类幸福,不要当成一种负担,而当成一种过程去享受它,移民生活,也不会那么艰难了。

 


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